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O que são os Salmos? Quão importantes são?

 Rezar um poema a Deus enquanto recita uma oração é o que judeus e cristãos têm feito ao longo da história, graças aos Salmos. O próprio Jesus os recitou durante a sua vida. Mas quem compôs estes belos textos, qual é a sua origem e quão úteis são hoje?

O que são os Salmos?

Os Salmos, do latim "salmos", que significa "canção acompanhada de harpa", são um conjunto de textos curtos de louvor a Deus e na forma de poesia que fazem parte dos chamados Livros Sapienciais do Antigo Testamento.

Embora a origem da literatura salmódica remonte a culturas como o sumério, assírio ou egípcio, os Salmos da Bíblia que sabemos hoje, provavelmente nascem de uma série de canções litúrgicas usadas em Jerusalém no Período do Segundo Templo.

Ao longo dos séculos, estas composições foram enriquecidas com orações pessoais, lamentações colectivas, salmos de acção de graças, escatológicos, louvor à realeza ou mesmo salmos didáticos.

Durante séculos, estas orações poéticas ou poesias rezadas fizeram parte da oração diária de milhões de cristãos: religiosos, sacerdotes, diáconos e leigos... E, acima de tudo, eles estavam presentes na oração pessoal do próprio Cristo. É o que diz a Bíblia, quando Jesus usa, precisamente, um Salmo para expressar o significado da sua missão ao vir ao mundo: "Aqui estou, vim como está escrito na lei: fazer a sua vontade" (Salmo 39:8-9). E na nona hora, sendo crucificado, Jesus orou as primeiras palavras do Salmo 22: "Meu Deus, por que me abandonaste?"

- Quem os compôs?

O autor mais proeminente na composição deste tipo de peças é o rei David, que geralmente é representado por uma harpa característica da recitação dos Salmos. A tradição que une David com a música é tão forte que até o profeta Amós, 300 anos depois, fala dele como um "inventor de instrumentos musicais" (Amós 6:5). Acredita-se que o monarca, ascendente do próprio São José, compôs 73 dos 150 Salmos que a Bíblia tem.

Entre os outros autores dos Salmos estão levitas anónimos (membros da tribo de Levi, encarregados dos serviços no Templo de Jerusalém) a quem 50 composições são atribuídas, mas, também, acredita-se que o próprio Moisés veio para compor o Salmo número 90.

Onde se encontram na Bíblia?

Os Salmos são recolhidos no Livro dos Salmos, pertencentes aos Livros da Sabedoria, e divididos em cinco coleções:

Livro Um, Salmos 1-41.

Livro Dois, Salmos de 42-72.

Livro Três, Salmos de 73-89.

Livro Quatro, Salmos de 90-106.

Livro Cinco, Salmos de 107-150.

A numeração dos Salmos é diferente no texto hebraico do que na Bíblia grega, então primeiro o número é transcrito em hebraico e entre parênteses o número grego é colocado.

- Que títulos têm?

A maioria dos salmos contém um título que fornece informações sobre os instrumentos musicais utilizados, ou mesmo o uso de melodias. Há também nos títulos algumas indicações sobre o momento em que essas composições devem ser utilizadas, seja em peregrinações, para a celebração da dedicação do Templo ou para o sábado, entre outras.

Finalmente, alguns Salmos incluem nos títulos uma explicação do momento em que teriam sido compostos: a fuga de David de Saul, o arrependimento após a morte de Uriah, a guerra com Absalão...

A maioria dos Salmos eram compostos pelo rei David.

- Como são classificados?

É muito complexo separar os Salmos por categorias, já que a variedade de géneros ou possíveis classificações é muito grande. Uma das formas mais comuns de distinguir entre eles é se a composição tem origem pessoal ou comunitária. No entanto, há casos em que o Salmo corresponde à oração de um rei ou um padre, por isso seria uma oração colectiva. Outro tipo de classificação seriam as diferentes maneiras que eles usam para abordar Deus, seja com a fórmula de Yahweh ou com a de Elohim.

Há algumas características comuns que podem muito bem agrupar os Salmos:

Hinos: canções de louvor, de glorificação altruísta, que não contêm petições ou fundamentos. Começam com um convite para louvar e no desenvolvimento são oferecidas as razões pelas quais Deus deve ser glorificado. Alguns lidam com a Criação e outros, por exemplo, com a história do povo de Israel. A redacção é quase sempre impessoal, o que facilita o seu uso litúrgico.

As súplicas: o apelo pessoal prevalece sobre o colectivo. Em geral, todos são uma resposta religiosa aos infortúnios e perseguição de inimigos. E geralmente levam a um reconhecimento de que, pela própria força, o orador não pode sair de tal situação e que a acção de Deus é essencial para ele. Alguns exemplos são "Meu Deus, meu Deus, por que me abandonaste?", Miserere e De profundis.

Salmos de acção de graças: nesta secção há oração colectiva e oração pessoal. A introdução é muito semelhante à dos hinos, seguida de uma narração das razões para dar graças e uma oração de súplica é adicionada. Terminam com acção de graças propriamente dita e actos de confiança no poder de Deus.

Salmos Reais: Alguns falam sobre o rei de Israel e outros mostram a realeza divina. Inicialmente foram usados para a consagração de reis ou para cerimónias reais, com a queda da monarquia são reutilizados num sentido messiânico. Alguns dos mais representativos são o Salmo 2, 45, 47 ou 93.

Canções de Sião: Estes são salmos que cantam as glórias de Sião.  Recordam os vários momentos da presença de Deus com o seu povo, desde o diálogo com Moisés através da Arca da Aliança até ao Templo em Jerusalém.

Salmos didácticos e salmos da sabedoria: são composições destinadas ao ensino e são caracterizadas por elementos formais que ajudam a torná-los mais didácticos e memorizáveis: como seguir uma ordem alfabética na primeira letra de alguns versos. Eles geralmente lidam com a Lei Judaica.

Alguns estudiosos argumentam que poderia haver outras categorias adicionadas a esta última, como as de Salmos messiânicos, profecia, maldição ou salmos mistos, ou seja, eles têm formas ou conteúdos dos vários géneros mencionados acima.

Os salmos são rezados pelos cristãos?

Os cristãos também rezam diariamente pelos salmos. A palavra salsuter tem dois significados que estão intimamente relacionados um com o outro. O primeiro refere-se ao instrumento de corda arrancado, com o qual, provavelmente, os Salmos foram acompanhados, e o segundo refere-se ao livro onde estas mesmas composições líricas de natureza sagrada são colectadas.

No século IX era o único livro litúrgico que poderia pertencer a um leigo. Uma peculiaridade que só foi alterada com a chegada no século XIV dos Livros de Horas. Psalters foram usados em diferentes épocas da história da Igreja para fazer recitações diárias, além da missa, e monges e padres costumavam aprender de cor.

Quão importantes são os Salmos hoje?

A recitação dos Salmos tem sido algo muito importante para cristãos e judeus de todas as gerações. Desde o início dos cristãos, ler estas composições em pequenas comunidades ajudou a consolidar a fé à medida que o cristianismo se expandia.

Para a Igreja, os Salmos são tão importantes que são uma parte fundamental do Gabinete Divino ou liturgia das Horas. Um conjunto de orações, das quais as Laudes (louvores ao amanhecer) ou Vésperas (no fim da tarde) fazem parte, que a Igreja queria ser rezada em diferentes épocas do dia para consagrar a vida a Deus. Católicos de todo o mundo, religiosos ou seculares, continuam a quebrar as tarefas diárias hoje, para louvar a Deus com a recitação dos Salmos.

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